Misión espacial europea a Mercurio supera con éxito su fase de pruebas

La ESA indicó este viernes en un comunicado que las pruebas efectuadas para comprobar el estado de sus instrumentos científicos, su sistema de propulsión y otros elementos están a la altura de las expectativas.

El equipo operativo puede concentrarse ahora en las operaciones rutinarias y en los preparativos de la primera maniobra de asistencia gravitatoria, que tendrá lugar el año que viene.

El módulo de transferencia y los dos orbitadores científicos que componen la misión, uno europeo y otro japonés, partieron el pasado 20 de octubre desde el centro espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, rumbo a Mercurio.

Colocarse a la velocidad adecuada en su órbita sin ser engullido por la gran fuerza de gravedad del Sol requiere un viaje indirecto de 9.000 millones de kilómetros, recorridos a lo largo de siete años y dos meses, en el que sobrevolará una vez la Tierra, dos veces Venus y seis el propio Mercurio y aprovechará la gravedad de esos planetas.

BepiColombo fue lanzado para entender el origen y evolución de Mercurio, el planeta más pequeño y cercano al Sol del Sistema Solar, y hasta el momento, según concluyó la ESA, ha recorrido 450 millones de kilómetros.

Fuente: EFE


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