La NASA da por muerto al robot Opportunity que descubri贸 el agua en Marte

Seg煤n los cient铆ficos de la Agencia Espacial Estadounidense, el aparato no resisti贸 una enorme tormenta de polvo el pasado verano, cuando se perdi贸 por completo la comunicaci贸n con 茅l.

Anoche, la 煤ltima llamada enviada desde el centro espacial qued贸 sin respuesta y constat贸 que era el momento de dar por concluida la extensa e imprevista misi贸n espacial, llena de haza帽as sin precedentes.

La primera, instaurar una larga estancia en Marte que result贸 completamente inesperada para sus propios inventores, pues el robot fue dise帽ado inicialmente para resistir en la superficie de Marte durante tres meses, como record贸 el Administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

Adem谩s de duradero, el trabajo del Opportunity fue prol铆fico, ya que brind贸 a los cient铆ficos y al mundo entero una vista cercana de Marte que nunca antes se hab铆a observado.

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La de las rocas rojizas dispuestas en capas tras resistir la erosi贸n del agua que supuestamente fluy贸 por Marte hace varios miles de millones de a帽os; un requisito fundamental para que se den las condiciones que permiten la vida.

Para dar m谩s indicios de que hubo un momento en el que Marte fue un lugar amigable para los seres vivos, el Opportunity tambi茅n encontr贸 vetas de yeso de colores brillantes en las rocas, como las que deja el calcio, y minerales derivados de la arcilla.

Sus seis ruedas recorrieron m谩s de 45 kil贸metros por la superficie del planeta vecino, registrando el r茅cord de la excursi贸n m谩s larga realizada en otro astro, se帽al贸 la NASA.

“El objetivo era poder movernos a lo largo de varios kil贸metros por la superficie de Marte y sobrevivir 90 d铆as. Y en lugar de eso, aqu铆 estamos despu茅s de m谩s de 14 a帽os”, subray贸 Bridenstine.

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“Han sido dos d茅cadas de trabajo impresionante”, valor贸 el administrador de la NASA, quien tambi茅n ironiz贸 con que tras tomar posesi贸n del puesto hace “tan solo un a帽o” -designado por el presidente, Donald Trump- ha sido el responsable de tal anuncio, pero que “como pol铆tico ya encontrar谩 la forma de culpar a alguien”.

La excursi贸n del Opportunity no fue solitaria, porque un robot gemelo, el Spirit, lo acompa帽贸 a lo largo de gran parte de la misi贸n, pero su recorrido finaliz贸 en 2010 al quedar atrapado en un hoyo de arena que dificultaba la carga de sus bater铆as.

Precisamente fue en un cr谩ter, llamado Endeavour, el lugar donde el superviviente Opportunity encontr贸 la zona de Marte con las condiciones m谩s proclives para la vida microbiana.

Ese cr谩ter cuenta con un per铆metro aproximado de 22 kil贸metros que el aparato especial recorri贸, estudi贸 y comunic贸, permitiendo a los investigadores ampliar con m谩s detalle el “mapa” del Marte que se maneja en el planeta Tierra.

Pero durante estos 14 a帽os, el Opportunity tuvo que hacer frente a varios retos que requirieron los recursos e ideas de los ingenieros de la NASA.

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Por ejemplo, la rueda delantera derecha del robot a veces consum铆a m谩s corriente que las otras, por lo que a menudo los especialistas guiaban el veh铆culo hacia atr谩s para extender la vida 煤til de la rueda delantera derecha y rebajar el gasto energ茅tico de las bater铆as.

Uno de los mayores momentos de tensi贸n surgi贸 el 26 de abril de 2005, cuando apenas un a帽o despu茅s de pisar Marte las ruedas del Opportunity se clavaron en una ondulaci贸n de arena esculpida por el viento y quedaron atascadas durante varias semanas.

Los ingenieros ensayaron en una caja de arena similar para poder sacar al equipo con cuidado de la trampa marciana.

Adem谩s de supervivientes, tanto el Opportunity como el Spirit fueron 谩vidos documentalistas que dieron una visi贸n a escala humana de lo que era estar en Marte, con 342.000 im谩genes en bruto y 31 fotograf铆as panor谩micas a color.

As铆, m谩s all谩 de datos e informaci贸n relevante para continuar con la investigaci贸n espacial, el legado del robot tambi茅n dej贸 imponentes im谩genes de la belleza del planeta rojo.


Fuente: UH